Donnerstag, 26. Januar 2012

Wenger EvoGrip 18

Wenger. Es scheint als würde aus dem kleinen Bruder von Victorinox langsam aber sicher eine meiner Lieblingsmarken werden. Grund dafür sind die innovativen Ideen, mit denen sich Wenger positiv von Victorinox, aber auch von der restlichen Konkurrenz abhebt.

Heute stelle ich hier das Wenger EvoGrip 18 vor. Ein "klassisches" Schweizer Messer, mit etwas anderen Griffschalen. Gleich vorweg: Die Griffschalen sind eines der Details, die das Messer empfehlenswert machen. Zwar mag das gelbe Plastik nicht jedem gefallen, doch die "ergonomisch" geformten Griffschalen mit der stabilen und rutschsicheren Gummiauflage lassen das Messer gut in der Hand liegen, und vermitteln ein sehr sicheres Griffgefühl.

Das Messer ist geschlossen 8,5cm lang, und wiegt 90g. Damit ist es sowohl was die Größe, als auch was das Gewicht angeht ein angenehmer Alltagsbegleiter. Die Klinge mit ihren 6,5cm Länge ist für Alltagsaufgaben gut geeignet, und kommt sehr scharf aus der Verpackung. Die Schnitthaltigkeit ist - wie bei allen Schweizer Messern - nur durchschnittlich, aber dafür ist das Messer einfach nachzuschärfen.

Neben der Klinge sind an Bord:

- Eine gute, scharfe Holzsäge
- Eine Schere mit partiellem Wellenschliff - das unterscheidet sie von den Victorinox Scheren, und verbessert die Schnitthaltigkeit
- ein Dosenöffner. Auch hier unterscheidet sich Wenger von Victorinox, das Design funktioniert aber ebenso gut wie das der Konkurrenz.
- ein Flaschenöffner mit Schlitzschraubendreher und Kabelbieger.
- ein Nagelreiniger mit -feile
- eine Ahle
- ein Kreuzschraubendreher
sowie Pinzette und Zahnstocher. Schade dass Wenger nicht - wie Victorinox - auch eine versteckte Nadel verbaut. Doch auch ohne die Nadel ist die Werkzeugauswahl gut durchdacht, und für den Alltag ebenso geeignet wie für den Campingtrip.

Alle Werkzeuge sind gut designt und verarbeitet, nichts wackelt oder hat Spiel. Die Verarbeitungsqualität ist in Summe sehr hoch und überzeugt auf der ganzen Linie.

Wo viel Licht ist, da muss auch Schatten sein: Wenger lässt sich seine Innovationen gut bezahlen. So kostet das Wenger Evogrip 18 im Handel ca 40 Euro. Das Victorinox Huntsman (sehr ähnlich, aber mit kleiner Klinge statt der Nagelfeile und Korkenzieher statt Kreuzschraubendreher, Haken als Extratool) kostet die Hälfte. Selbst das Swiss Champ, mit all diesen und noch viel mehr Tools ist nicht teurer als das Wenger.










Schade, denn damit ist das Wenger nur ein Tipp für jene Benutzer, die den Mehrwert der besseren Griffschalen mit 20Euro bezahlen wollen. Alle anderen Käufer sind - was das Preis/Leistungsverhältnis angeht - mit einem Angebot von Victorinox wohl besser bedient.

Sonntag, 1. Januar 2012

Gerber Curve

I promised you two reviews today, so here is number two.

I got a new keychain tool, the Curve made by Gerber. Gerber, once a respected knife maker, is now a brand of Fiskars. Still, the Gerber brand is still in use, and known for knives and tools.

The Curve is one of Gerbers smallest tools, and quite different from other keychain tools I reviewed earlier.  While most other keychain tools are built around pliers or scissors, the Curve is more like a Swiss Army knife, reduced to very few tools.

First, there is a tiny blade. Gerber does not give information on the steel used (I guess it is 420), but it comes very sharp out of the box and keeps a decent edge for quite a while. Still, it is no high quality steel, for edge retention could be much better, but at least it is easy to resharpen when needed. You won´t believe it, but even if the blade is made to be opened with two hands, it is possible to use it one handed. Like all other tools, the blade locks in place when opened.

Second, there is a set of three screwdrivers. Two of them are flat headed, the third is kind of a Philips head, but very flat. It does not work was good as a normal Philips head screwdriver, but it is OK for light tasks you might want to perform with a keychain tool. On the Philips, there is a nail file. Quite coarse and much worse than the nail files on keychain tools by Victorinox, but it works.

The last tool is a bottle opener, integrated it the knifes carabiner. The bottle opener works great, and the carabiner does the job. Nothing special, but OK.

And that´s it. The Curve is a very limited tool, but if you are looking for some easy to carry screwdrivers and a blade, it might be the right tool for you. In fact, I like it and carry it on my keychain, so it replaced my Style CS by Leatherman which is part of my First Aid Kit now. The Gerber is smaller, lightweight and it looks good on a keychain. And, best of all, it is cheap. A Gerber Curve can be found around 10 Bucks on the Internet.

Deutsche Version




Ich stelle hier mal wieder ein Tool für den Schlüsselbund vor, diesmal das Curve von der Fiskars-Tochtermarke Gerber. Das Curve unterscheidet sich von vielen anderen kleinen Tools schon alleine dadurch, dass man auf Schere oder Zange völlig verzichtet. Statt dessen ist das Tool mit einer kleinen, aber scharfen und mit etwas Übung einhändig bedienbaren, Klinge aus mir unbekanntem Stahl ausgestattet. Die Klinge kommt schön scharf aus der Verpackung, und hält die Schärfe akzeptabel. Klar, Highttechstahl wurde nicht verwendet, aber dafür ist die Klinge bei Bedarf einfach zu schärfen.

Neben der Klinge sind nur drei Schraubendreher verbaut, von denen zwei flach sind, und der Dritte einen Kreuzschraubendreher andeutet. Allerdings ist auch der Kreuzschraubendreher eher flach, weshalb er nur für leichte Aufgaben taugt - was egal ist, da es immerhin ein Schlüsselringtool ist. Auf dem Schraubendreher sind beidseitig Rillen eingearbeitet, die als Nagelfeile dienen sollen. Gut ist was Anderes, aber für den Notfall reicht es.

Abgerundet wird das Paket durch einen Karabiner mit integriertem Flaschenöffner. Beides funktioniert gut, und ist praxistauglich.

In Summe ist das Gerber Curve ein durchaus brauchbares Tool. Klein, leicht, und mit rund 15 Euro (und nur der Hälfte in den USA) durchaus preiswert. Wer eher eine Klinge und Schraubendreher als eine Schere braucht, der wird mit dem Curve sicher zufrieden sein.

HTC Trophy 7

Die deutsche Version befindet sich unter der Englischen

I mentioned it some month ago: After my iOS, Symbian and Android adventures I tried a Windows Phone 7 cell, the HTC Trophy7.

I like smartphones, because I like to have as many functions built into a tool as possible, and modern smartphones with all the apps available are nothing but perfect multitools. But the best smartphone is worth nothing, if it does not do the basics right. What I want in a cell is good voice transmission, an easy to use, fast browser and an easy to use interface. The device has to be solid, not too expensive and reliable. So let´s start with why I got rid of all the other phones before:

I loved my iPhone. I still think iOS is a great OS, and as long as all the alternatives out there are as they are now I will keep using an iPad. Apple makes fantastic products. No complaints on the OS, but...
The iPhone 4 (and 4s) just does not feel right in my hands. I do not like the form, not because of the design, but because of the flat back. The iPhone One to 3GS felt great, the newer devices do not. I could live with that, if they were less expensive, but I do not see the point of using an uncomfortable phone that is more expensive than most alternatives. OK, if I did not have an iPad, I might have gotten a 4s just to have iOS. But for I have iOS on my iPad I opened my mind for alternatives.

First I got an Android phone. OMG, I just hated it. Android might be a close copy of the iOS interface, but the usability sucks IMO. Yes, it is open source, which means I can have more apps and flash. But it also means I can get more malware and viruses, and if I wanted more than just the standard marketplace stuff, I had to search the net for newer OS versions, I had to make changes in the system, I had to get other ROM... Dudes, I could do all of that stuff, I´m kind of a nerd and know how to use my devices. I just do not want all of this in a phone. So, my choices on Android were to use the phone as I got it OOB, or to customize it and make it less secure. No, thanks. A chance for Symbian.

Nokia makes great phones, but after my experiences with iOS and Android I could not get used to the dated UI of my C6-00. It is a good phone, but I wanted a more modern OS. So, time for WP7.

After this way too long explanation, here are my experiences with the HTC Trophy 7.
Right out of the box, I got a nice, modern smartphone with a very unique looking OS. While Android and iOS seem to be twins, WP7 is definitely different. While other devices use colorful icons, Microsoft decided to go for "tiles", most of them sharing the same color. Most of these "live tiles" change their look every few seconds, to inform the user about updates.

WP7 is an OS for social networks. Just a few settings, and you are connected to Facebook, Live.com, Twitter, ... The phone is connected to these sites permanently, so if one of your friends comments on one of your posts, your "Me" tile changes to keep you informed. You can even attach some of your contacts to the main page, and see all status updates in real time. Some may be annoyed by the "living" tiles, but once I got used to the new interface, I started liking it. In fact it is quite nice to get your information without opening a Facebook app, or something like that.

Not only contacts can be attached to the main screen, but there are other live tiles too. A calendar, weather report, messages and email, ... WP7 keeps you up to date. Nice. One great feature is, that you can send Facebook chat messages over to normal message interface, so you can combine chat and messaging in one thread.

Sure, there are normal apps too. You can download them from the MS Marketplace, and yes, the marketplace is just as restricted as Apples Appstore. No problem for me, but open source fans will not like it for that reason. The marketplace has all the apps I wanted so far, and is growing very fast.

Usability: Live Tiles are nice, but what about settings? Well, WP7 is VERY easy to use. Microsoft says the OS was designed to make it as user friendly as possible, and they did well. Settings are easy to make and easy to find.

Browser: WP7 comes with a mobile version of IE. I have to say, I do not see any differences to Apples Safari on iOS devices when it comes to surfing. Both browser use the same multitouch interface, so if you are used to iOS multitouch gestures, you can use them on WP7 too. In fact, it almost seems as if MS and Apple cooperated on the devices. Not only that there are no copyright claims I know of (and you might know that Apple sues most Android phone manufacturers), but I was able to download a little tool from Apples Appstore to sync my WP7 device with iTunes, iPhoto etc on my Mac. While Windows users need Zune to sync the phone, Apple users can still use the iLife suite. Great! Back to browsing, the IE is fast and  easy to use.

Design: Well, it is no iPhone. So, to be honest, the Trophy is not as beautiful, but it is solid and feels great in my hands. There is the front with three soft buttons all WP7 phones have. There are a 3,5mm headphone jack and a power button on top of the device, a camera shutter button on the right side and a volume control on the left side. All buttons are easy to reach and are very responsive.

On the back there is a 5 megapixel camera with a LED flash that can be used as a flashlight. The battery is replaceable. Image quality is OK. I will never say that ANY phone makes good pictures, I love taking pictures and that is why I use a large sensor system camera. But, for a phone, the images are decent.

To sum it up, I like WP7 and the HTC Trophy7. In fact, I like it so much that I got my girlfriend a HTC Radar, and gave the Trophy 7 to my sister so I could get the new Nokia Lumia 800 (will be reviewed as soon as I have enough experiences to share with you). I still like iOS, but when I have a look on the price tags, I prefer WP7 for my needs.


Deutsche Version


Ich habe wirklich alles probiert. iOS, Android, Symbian und zuletzt Windows Phone 7. Warum? Weil ich Smartphones mag, sie packen viel Nutzen in kleine Geräte und sind so die Multitools unter den Telefonen. Ich begann mit einem iPhone, und mag iOS immer noch sehr. Aber da ich auch ein iPad habe gab es keinen Grund die hohen Preise der aktuellen iPhones zu bezahlen, insbesondere weil mir die Modelle iPhone 4 und 4s schlecht in der Hand liegen. Also begann ich mich nach Alternativen umzusehen, und landete bei Android.

Ich mag es nicht. Open Source schön und gut, aber im Dschungel der verschiedenen Android Versionen, der Custom Roms, der Bootloader und Co sehe ich keine stringente Linie. Schön wenn man sein Telefon personalisieren kann, aber mit der Offenheit nehmen eben auch Sicherheitslücken zu, und ein vom Hersteller ab Werk "gesichertes" Android Gerät kann nicht mehr als ein iPhone. Ich könnte mein Android Gerät personalisieren, es scheitert nicht an den technischen Fähigkeiten, ich habe nur keine LUST mich bei einem Telefon damit abzugeben. Also, Zeit für Symbian.

Das Nokia C6-00 ist gut, keine Frage. Aber das angestaubte Symbian OS fing nach ein paar Monaten an zu nerven, ich wollte wieder ein modernes OS. Da kam Windows Phone 7...

Und so kam ich zum HTC Trophy 7. Ein modernes Smartphone zum Kampfpreis, mit einem OS das nicht nach iOS Klon aussieht. Die Benutzeroberfläche ist sehr aufgeräumt, mit meist einfärbigen Kacheln hinter denen sich Mails, Telefon und Co verbergen. Die Besonderheit der Kacheln ist, dass sie sich je nach Einstellung des Benutzers verändern können. So kann man Kontakte auf der Startseite ablegen, und wird live über Statusupdates auf Facebook, Twitter und Co informiert. Die Kacheln ändern dabei ihr Aussehen, das System bewegt sich quasi. Das mag viele Benutzer irritieren, aber nach einer Weile hab ich mich daran gewöhnt und mag die Livetiles nun sehr. Auch Kalendereinträge, der Wetterbericht oder Börsenkurse werden so immer live aktualisiert. Nett.

Der Rest des OS ist aufgeräumt, man findet die Einstellungen sehr einfach, und kann alle wesentlichen Sicherheits- und Verbindungseinstellungen einfach und schnell ändern. Auch Apps gibt es bereits ausreichend, die aus dem Microsoft eigenen Marketplace mit allen Einschränkungen die man auch bei Apple bekrittelt laden kann. Egal, stört mich nicht, ich komme mit dem gewaltigen Angebot an kostenfreien wie auch kostenpflichtigen Inhalten gut aus.

Apropos Apple. Nicht nur der Marketplace erinnert an Apple, auch der Browser und das OS unterstützen die selben Multitouchgesten. Da scheint MS bei Apple Lizenzen genommen zu haben, denn im Gegensatz zu Android wird WP7 NICHT permanent geklagt. Das geht so weit, dass man als Apple User sein WP7 Telefon problemlos mit iTunes und Co syncen kann, die kleine kostenfreie App aus Apples Appstore macht es möglich. Schöne Kooperation der beiden Firmen.

Zur Hardware: Die klare Oberfläche des Telefons wird an der Front vom 3,7 Zoll Touchscreen dominiert, der am unteren Ende drei WP7 typisch Softtasten aufweist. Oben am Gerät sind eine Standard 3,5 Zoll Buchse und der Powerbutton, rechts der Kameraauslöser und links eine Lautstärkewippe sowie der Micro USB Port zum Laden und syncen. Auf der Rückseite gibt's eine 5 Megapixel Knipse mit LED Blitz, der Akku ist wechselbar. Fertig, mehr gibt's nicht zu sehen.

Die Bildqualität der Kamera ist OK. Nicht gut, das würde ich als leidenschaftlicher Fotograf mit entsprechender Kamera über kein Telefon sagen, aber OK.




Kurz: Ich mag WP7 und das HTC Trophy. So sehr, dass ich meiner Freundin zu einem HTC Radar verholfen, und meiner Schwester mein Trophy vermacht habe. Ich selber nutze seit Weihnachten das Nokia Lumia 800, als neues WP7 Flaggschiff. Wenn ich damit genug Erfahrung habe folgt das nächste Telefonreview.

HAPPY NEW YEAR

Well, I know, I  have not updated my blog in a while. Sorry. But it is 2012 now, time to restart some things. I got some nice gear in the last months, and will do reviews on them. I´ll start today with two items, and try to keep  this blog updated as often as possible. Happy new year mates!