Montag, 4. April 2011

Wenger Classic 66

Das deutsche Review befindet sich unter der Englischen Version


Wenger - kind of a crazy brand. While everyone knows Swiss Army knives, or SAK, most people do not know there are two "original" makers of them. Both companies are Swiss, and they had a split contract on making the knives. While Victorinox is a well known brand, Wenger is more of an insider brand. In fact, Wenger is a now a brand of Victorinox, it was bought in 2005.
Even if both companies are in fact one, they act as if they were competitors on the market. Let´s have a look on the similarities: Both companies are Swiss, both have a baggage line, clothing and watches (high quality btw), both make kitchen cutlery and, most important, both make SAK.
While the larger brand, Victorinox (that makes even more products) seems to be a more "traditionalist" brand, Wenger is the more modern.
Victorinox does great on classic SAK and multitools, but the product line is very classic. Plastic or Alox scales, a wide variety of tools but not really fancy ones, SAK as we know and love them.

Wenger loves to try new things. They use titanium on there new line of SAK designed in cooperation with climer Ueli Steck. They use recycling material on there tools made in cooperation with survivalist Mike Horn. They even have knives designed by Porsche. The Wenger EVO line has more ergonomic scales than "classic" SAK, Wenger makes huge tools with pliers apart from the well known "Leatherman style" found on the Victorinox Swiss tools, and Wenger tries new blade shapes, locks or tools more often. Short: Wenger is kinda cool ;)

But where there is light, ...
Wenger is NOT as great as Victorinox is when it comes to quality control. Wenger products are not bad, no, they are really good, but not as good as Victorinox knives. At least,  the cheaper versions are not, I guess a knife out of the more expensive lines will be better. Once more: They are really good, but not perfect.

So, here is my very first Wenger: A Classic 66



Hm, I talked about cool blade shapes and handles, but my knife is just a normal SAK. A very basic version too, just having a large and extremely sharp main blade, a saw that is OK, but not as good as my Victorinox saw, a bottle/canopener combotool, a corkscrew, a toothpick and a pair of tweezers. Oh, and a lanyardring, if that is a tool.

My knife has a minor quality problem: The saw is not centered correctly, so if you snap-close it, it will damage the inner liner. You have to close the saw with care. It is not a big deal, but worth to be mentioned.

All the tools are just working fine, but the combo tool is not as easy to use as separate tools are. That is not Wengers fault, I decided to go for this knife, and I knew from products by Victorinox and Leatherman that combo tools are never as good as specialised tools are. Still, if you are looking for a camping knife, and you plan to open many cans, get a different knife. If not, and if you, like me, just want a "just in case" opener, it is just fine.

Verdict: Wenger makes a really nice SAK. While I still prefer Victorinox knives, the Wenger is now part of my EDC on most days, it is really useful and doing the jobs just fine. I WILL definitely get more Wengers, maybe one of the titanium SAK, quite soon ;)

Here is the Wenger, compared to a Victorinox Executive (a knife I will review soon)


Deutsche Version:

Jeder kennt Schweizer Taschenmesser, aber kaum jemand weiß, dass es zwei Hersteller davon gibt. Neben der bekannten Marke Victorinox stellte auch Wenger die Messer für die Schweizer Armee her.
Seit 2005 ist Wenger eine Tochterfirma von Victorinox, am Markt treten die beiden Marken dennoch als Konkurrenten auf.
Wenger ist dabei die innovativere Marke. Während Victorinox mit klassischen Aloxmodellen und Modellen mit Kunststoffgriff fast immer auf althergebrachte Griffformen und Werkzeuge setzt, traut sich Wenger mehr. So entstanden in Kooperation mit Speedclimer Ueli Steck Messer mit sehr spezieller Klinge und Titangriff, Multitools in Kooperation mit Mike Horn und auch Messer im Porsche Design.

Wenger ist auch was die Werkzeuge, Griffformen und Locks angeht mutiger. Aber, wie bekannt, wo Licht ist, da ist auch Schatten. Und so sind die Produkte vom braven Victorinox qualitativ zumindest im unteren Preissegment besser. Nicht dass Wenger schlecht wäre, aber die finale Perfektion der Victorinox Produkte fehlt oft.

Mein erstes Wenger ist ein sehr klassisches Modell, das Classic 66. Mit einer großen Klinge, einer scharfen Säge (die aber gegen die Sägen von Victorinox verglichen nicht ganz mithalten kann), einem Flaschen/Dosenöffner Kombitool mit Schraubendreher, Korkenzieher und Pinzette/Zahnstocher sowie einem Ring für Ketten oder Lanyard ist viel Brauchbares vorhanden. Ja, das Kombitool kann nicht die Leistung separater Öffner bringen, aber ich öffne selten Dosen. Wer das braucht, der sollte ein anderes SAK kaufen.
Für meine Zwecke ist das Wenger gut geeignet, wenn auch nicht perfekt. Die Säge steht leicht schief, lässt man sie zuschnappen, so beschädigt sie den inneren Liner. Aber OK, das ist ncht wild, man kann das Tool ja auch langsam schließen.
Und so wurde das Wenger Classic 66 zu einem oft getragenen Teil meiner EDC Auswahl. Nicht perfekt, aber praktisch und unauffällig schummelt es sich immer wieder in meine Taschen. Ich werde gern mal wieder auf Wenger zurück greifen, die Titan Serie gefällt mir doch sehr ;)

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