Samstag, 30. April 2011

Olympus E-PL1

A blog is nothing without pictures. I love taking photos, that is why I carry a camera almost every day. My main camera is a Sony Alpha 230 DSLR. My EDC is an Olympus mju 1040. And, for light bag carry, I have an EVIL, an Olympus Pen E-PL1. 



EVIL stands for "Electronic Viewfinder, Interchangeable Lenses", the new compact system cameras made by some manufacturers. EVILs are small, but not pocketable cameras with large sensors and a system of lenses and accessories like flashguns and microphones. 

The Olympus E-PL1 is Olympus third camera in this market segment. It features a 12 megapixel sensor in four thirds size, so it is sized 17.3x13 mm. Compared to standard compact cameras this is very large, compared to most DSLR the sensor size is a little smaller than on DSLRs. 



The Olympus has an internal flashgun, which is a nice feature to have in low-ligh environments. It also has a port to attach more powerful flashguns and other accessories. I got the additional electronic viewfinder for this port, which is great for picture composition and bright environments where the build in screen is hard to read. 
Speaking of the screen, the camera has a 2,7 inch screen with a resolution of 230.000 pixels. That is OK, but quite low compared to rival cameras in that class. The additional viewfinder is 1.4 megapixels, so it is easier to compose pictures using it. It mirrors the content of the screen, so no information is lost. If you are used to the controls of your camera, you will not need to switch to the internal screen.

The picture quality is is great. The large sensor is good for high-detailed pictures up to an ISO of 400. 

While the PEN will not replace my DSLR, it is a great addition for enthusiasts who want great quality but a small and light camera. 

Freitag, 22. April 2011

Martiini Pelican

Das deutsche Review befindet sich unter der englischen Version.

Scandinavia is well known for its knifemakers. One of the most famous brands there is Martiini from Finland. Martiini is best known for making fishing knives and fixed blades for work and outdoor use.
That said, they also make some nice folding knives, like the Pelican which I will review today.



The Pelican is a medium sized folding knife. It has a 7cm long droppoint blade, made of 440 steel. The steel is highly rust resistant, easy to sharpen and keeps a decent edge. The knife is useful for all kinds of EDC tasks.
The Pelican has a thick, wooden handle, made of curly birch and a mirror polished blade. It comes in a nice metal box, and looks quite expensive.



There is just one little downside, that keeps me from carrying the knife: It does not lock! Don´t get me wrong, it is a locking knife, there is a classic linerlock that is intended to keep the blade from closing. The problem is, the fit and finish on the lock are poor, so the liner will not get a grip on the ramp, and the lock does not work. I guess all I have to do is to remove some material from the liner, but I did not find the time to do so by now. That´s a pity, I really like the knife, it looks good, it feels good and it is useful in size and shape.



Deutsche Version:

Skandinavien ist bekannt für seine Messertradition. Einer der bekanntesten Hersteller ist Martiini aus Finnland, bekannt für Fischer- Arbeits- und Outdoormesser mit feststehender Klinge. Martiini stellt außerdem einige Folder her, unter anderem das Modell Pelican um das es heute geht.

Das Pelican ist ein Folder mit 7cm langer Droppoint Klinge aus 440er Stahl, spiegelpoliert und recht scharf ab Werk. Der Stahl ist rostträge, schnitthaltig und nimmt recht einfach eine gute Schärfe an.
Dazu kommt ein schöner, recht voluminöser Griff aus Maserbirke. Das Messer sieht so sehr hübsch und hochwertig aus, die schöne Metallbox als Verpackung verstärkt diesen Eindruck.

Leider ist das Messer nicht fehlerfrei. Der Linerlock funktioniert nicht so wie er soll, der Liner rückt nur sehr wenig auf die Rampe vor, und verriegelt so nicht ausreichend. Bei normaler Nutzung hält der Lock daher nicht. Zwar ist das nur eine Kleinigkeit, und mittels Feile schnell korrigierbar, aber es stört und sollte bei einem Qualitätsmesser nicht vorkommen.

Wenn ich die Zeit gefunden habe den kleinen Fehler zu beheben wird mich das Messer dennoch begleiten. Die schöne Optik gepaart mit der praktischen Klingenform versprechen ein gutes EDC abzugeben, ohne den kleinen Makel hätte es schon oft den Weg in meine Tasche gefunden.

Montag, 4. April 2011

Wenger Classic 66

Das deutsche Review befindet sich unter der Englischen Version


Wenger - kind of a crazy brand. While everyone knows Swiss Army knives, or SAK, most people do not know there are two "original" makers of them. Both companies are Swiss, and they had a split contract on making the knives. While Victorinox is a well known brand, Wenger is more of an insider brand. In fact, Wenger is a now a brand of Victorinox, it was bought in 2005.
Even if both companies are in fact one, they act as if they were competitors on the market. Let´s have a look on the similarities: Both companies are Swiss, both have a baggage line, clothing and watches (high quality btw), both make kitchen cutlery and, most important, both make SAK.
While the larger brand, Victorinox (that makes even more products) seems to be a more "traditionalist" brand, Wenger is the more modern.
Victorinox does great on classic SAK and multitools, but the product line is very classic. Plastic or Alox scales, a wide variety of tools but not really fancy ones, SAK as we know and love them.

Wenger loves to try new things. They use titanium on there new line of SAK designed in cooperation with climer Ueli Steck. They use recycling material on there tools made in cooperation with survivalist Mike Horn. They even have knives designed by Porsche. The Wenger EVO line has more ergonomic scales than "classic" SAK, Wenger makes huge tools with pliers apart from the well known "Leatherman style" found on the Victorinox Swiss tools, and Wenger tries new blade shapes, locks or tools more often. Short: Wenger is kinda cool ;)

But where there is light, ...
Wenger is NOT as great as Victorinox is when it comes to quality control. Wenger products are not bad, no, they are really good, but not as good as Victorinox knives. At least,  the cheaper versions are not, I guess a knife out of the more expensive lines will be better. Once more: They are really good, but not perfect.

So, here is my very first Wenger: A Classic 66



Hm, I talked about cool blade shapes and handles, but my knife is just a normal SAK. A very basic version too, just having a large and extremely sharp main blade, a saw that is OK, but not as good as my Victorinox saw, a bottle/canopener combotool, a corkscrew, a toothpick and a pair of tweezers. Oh, and a lanyardring, if that is a tool.

My knife has a minor quality problem: The saw is not centered correctly, so if you snap-close it, it will damage the inner liner. You have to close the saw with care. It is not a big deal, but worth to be mentioned.

All the tools are just working fine, but the combo tool is not as easy to use as separate tools are. That is not Wengers fault, I decided to go for this knife, and I knew from products by Victorinox and Leatherman that combo tools are never as good as specialised tools are. Still, if you are looking for a camping knife, and you plan to open many cans, get a different knife. If not, and if you, like me, just want a "just in case" opener, it is just fine.

Verdict: Wenger makes a really nice SAK. While I still prefer Victorinox knives, the Wenger is now part of my EDC on most days, it is really useful and doing the jobs just fine. I WILL definitely get more Wengers, maybe one of the titanium SAK, quite soon ;)

Here is the Wenger, compared to a Victorinox Executive (a knife I will review soon)


Deutsche Version:

Jeder kennt Schweizer Taschenmesser, aber kaum jemand weiß, dass es zwei Hersteller davon gibt. Neben der bekannten Marke Victorinox stellte auch Wenger die Messer für die Schweizer Armee her.
Seit 2005 ist Wenger eine Tochterfirma von Victorinox, am Markt treten die beiden Marken dennoch als Konkurrenten auf.
Wenger ist dabei die innovativere Marke. Während Victorinox mit klassischen Aloxmodellen und Modellen mit Kunststoffgriff fast immer auf althergebrachte Griffformen und Werkzeuge setzt, traut sich Wenger mehr. So entstanden in Kooperation mit Speedclimer Ueli Steck Messer mit sehr spezieller Klinge und Titangriff, Multitools in Kooperation mit Mike Horn und auch Messer im Porsche Design.

Wenger ist auch was die Werkzeuge, Griffformen und Locks angeht mutiger. Aber, wie bekannt, wo Licht ist, da ist auch Schatten. Und so sind die Produkte vom braven Victorinox qualitativ zumindest im unteren Preissegment besser. Nicht dass Wenger schlecht wäre, aber die finale Perfektion der Victorinox Produkte fehlt oft.

Mein erstes Wenger ist ein sehr klassisches Modell, das Classic 66. Mit einer großen Klinge, einer scharfen Säge (die aber gegen die Sägen von Victorinox verglichen nicht ganz mithalten kann), einem Flaschen/Dosenöffner Kombitool mit Schraubendreher, Korkenzieher und Pinzette/Zahnstocher sowie einem Ring für Ketten oder Lanyard ist viel Brauchbares vorhanden. Ja, das Kombitool kann nicht die Leistung separater Öffner bringen, aber ich öffne selten Dosen. Wer das braucht, der sollte ein anderes SAK kaufen.
Für meine Zwecke ist das Wenger gut geeignet, wenn auch nicht perfekt. Die Säge steht leicht schief, lässt man sie zuschnappen, so beschädigt sie den inneren Liner. Aber OK, das ist ncht wild, man kann das Tool ja auch langsam schließen.
Und so wurde das Wenger Classic 66 zu einem oft getragenen Teil meiner EDC Auswahl. Nicht perfekt, aber praktisch und unauffällig schummelt es sich immer wieder in meine Taschen. Ich werde gern mal wieder auf Wenger zurück greifen, die Titan Serie gefällt mir doch sehr ;)